Нуралагус или гигантский меноркский заяц

Нуралагус или гигантский меноркский заяц (лат. Nuralagus rex) — вымершее млекопитающее семейства зайцевых, обитавшее на острове Менорка начиная с мессинского яруса (конец миоцена — начало плиоцена, около 7—5 млн лет назад) примерно до середины плиоцена, когда оно вымерло.

Средства массовой информации часто сообщают об открытиях доисторических животных, особенно если такое животное представляет собой самое большое животное в своем роде, например самый крупный динозавр или самая большая змея. В конце первой половины 2011 года многие газеты и интернет-ресурсы говорили о открытии самого большого кролика или зайца, которого назвали нуралагус рекс.

Широко известно понятие островной карликовости, когда животные, живущие на островах, имеют гораздо меньший размер, чем их материковые предковые формы, однако существует и его противоположность — островной гигантизм. Нуралагус кажется, относится ко второй категории и, вероятно, вырос до такого большого размера из-за отсутствия крупных островных хищников. Эта теория подкрепляется глазами и ушами, которые были пропорционально меньше, чем стоило бы ожидать при размерах тела нуралагуса.

Однако большой размер достался животному по цене сниженной ловкости. Для них характерен прямой и негибкий позвоночный столб, весьма отличный от позвоночника современных зайцевых. Пальцы на передних и задних конечностях растопырены, и вся передняя часть стопы находится в контакте с землей. Это уменьшает нагрузку на суставы, так что они не должны становиться сильнее, а также снижает давление на грунт, так что он не проваливался в мягкую почву. Это был важный приспособленческий фактор для нуралагусов, поскольку кролику часто выбирают для жизни неустойчивые грунты, поскольку в них легче рыть норы.

В целом нуралагус не мог бегать или прыгать, как его меньшие собратья и вместо этого просто неторопливо прогуливался по всему острову в поисках пищи. Животные могли себе позволить такое провождение времени при отсутствии хищников. Изогнутые когти нуралагуса показывают, что вместо поедания трав, он вероятнее всего вырывал из земли корневища растений, которые были более питательными, чем поверхностные листья.

В начале последнего ледникового периода, уровень моря упал и Менорка объединилась с Майоркой в один массив. Благодаря этому на остров проник балеарский козёл, похожего на нуралагуса размера. Так как оба этих вида занимали одну экологическую нишу, то они находилось в прямой конкуренции друг с другом. В конечном итоге это привело к исчезновению гигантских кроликов.

Реконструкции нуралагуса часто показывают его шею неправильно, из-за изображения в оригинальной научной работе, где шея была показана полностью прямо вытянутой. Но зайцеобразные фактически держат шеи сильно изогнутыми в S-образной форме, и нет никаких оснований полагать, что нуралагус от них отличался.

Источники:

http://alphynix.tumblr.com/post/88979259999/nuralagus-rex-the-minorcan-giant-rabbit-this

http://www.prehistoric-wildlife.com/species/n/nuralagus.html

https://www.theguardian.com/science/2011/oct/23/nuralagus-rex-new-to-nature

https://en.wikipedia.org/wiki/Nuralagus

http://www.dinos.ru/fauna/20101110154.html

http://www.wired.com/2012/04/repost-night-of-the-nuralagus-rex/

http://prehistoric-fauna.com/Nuralagus-rex

https://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%9D%D1%83%D1%80%D0%B0%D0%BB%D0%B0%D0%B3%D1%83%D1%81

http://news.nationalgeographic.com/news/2011/03/110323-giant-rabbit-minorca-biggest-bunny-science-nuralagus-rex-largest/

 

 

Похожие статьи

  • Ceratogaulus
    Ceratogaulus (лат., Цератоглавус или рогатый гофер) — ископаемый род грызунов из вымершего семейства Mylagaulidae. Это были травоядные грызуны жившие в олигоцене и плейстоцене,...
  • Hadrokirus
    Hadrokirus martini — это вымерший вид настоящих тюленей (Phocidae), обитавший на побережье Перу около 6 миллионов лет назад (поздний миоцен — ранний плиоцен). Он был найден в...
  • Ancylotherium
    Анкилотерий (лат. Ancylotherium, от др.-греч. ἀγκύλος θηρίον «согнутый зверь») — вымерший род подсемейства Schizotheriinae семейства халикотериевые. Жил с позднего миоцена по...
  • Viverra leakeyi
    Цивета Лики или гигантская циветта (лат. Viverra leakeyi) — вымерший вид цивет известный из миоцена-плиоцена. Его ископаемые останки найдены в Африке (Лангебаанвег, Эфиопия,...
0 комментариев
Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.