Megaloceros или Гигантский олень

Гигантские олени (лат. Megaloceros) или большерогие олени — вымерший род из семейства оленевых (Cervidae), обитавший с верхнего плиоцена до раннего голоцена в Евразии и северной Африке. Согласно новейшим генетическим анализам ближайшим современным родственником гигантских оленей является европейская лань, а не благородный олень. С лосем гигантских оленей, несмотря на сходство рогов, близкое родство не связывает. Обитание гигантского оленя в Сибири подтверждается экземпляром его рогов, переданных в качестве подарка от Петра Великого саксонскому королю Августу Сильному.

Хотя он часто ассоциируется с Западной Европой, где впервые были найдены его ископаемые останки, Megaloceros был широко распространен по всей Евразии. Типовый вид рода Megaloceros, Megaloceros giganteus, на сегодняшний день является самым крупным и более известен под именами «ирландский лось», «ирландский олень», «гигантский олень» и «большерогий олень». Однако в роду известнен разнообразный ряд размеров среди многочисленных видов, некоторые из которых демострируют влияние островной карликовости. Это явление возникает в изолированных популяциях на маленьких островках земли, размер тела животных становится меньше с каждым следующим поколением, таким образом они едят меньше растений и не вымирают от голода. Помимо Megaloceros другим плейстоценовым млекопитающим, который показывает сильную островную карликовость является карликовый мамонт Exilis Mammuthus.

На картинке ниже изображены виды гигантских оленей (слева направо): M. savini, M. cazioti, M. obscurus, M. pachyosteus, M. giganteus, and M. verticornis

Пещерное искусство ранних людей изображает гигантского оленя, с темным мехом на спине и белым животом, что очень напоминает современных оленей. Рисунки также показывают, что Megaloceros имел небольшой горб на плечах, который интерпретируется, как приспособление для хранения запасов жира, чтобы выживать в тяжелые времена. Скелет гигантских оленей демонстрирует в этом месте, как и у лосей, индивидуально варьирующие продления позвонков, что с большей долей вероятности служило также дополнительной опорой для мускулов, несущих тяжёлые рога. Похожими анатомическими особенностями обладал и Alces latifrons, рога которого также были крайне тяжёлыми. Это приспособление не является уникальным для оленя, другие крупные евразийские млекопитающие такие как шерстистый носорог и даже мамонт имели похожую адаптацию.

Большие рога Megaloceros когда-то были основой спорной теории о его исчезновении, считалось что рога выросли настолько тяжелыми, что самцы Megaloceros не могли даже поднять головы, когда у них были полные рога. Излишне говорить, что это считается маловероятным, потому что животные, настолько не приспособленные к жизни не смогли бы продолжать жизнь вида в течении нескольких сотен тысяч лет. Однако оригинальная теория содержит в себе зерно истины — рога были той слабостью, которая не позволила гигантским оленям приспособиться к новым условиям.

Оленьи рога не являются постоянными структурами и после сезона размножения самцы всегда сбрасывают их, так что остаются с двумя кровавыми пнями на верхней части головы. После этого отращивается новый набор рогов, они быстро растут и достигают полного размера как раз к следующему сезону размножения. Это требует хорошего запаса питательных веществ из растений, но тело оленя-самца также использует питательные вещества, которые хранятся в костях, чтобы восполнить любой дефицит питательных веществ в обычной диете. Изменение климата в конце плейстоцена становится фактором, способствующим изменению видов растений, произрастающих в Евразии. Эти новые растения не только начали заменять растения, которые Megaloceros, как правило, ели, они также имели пониженное содержание минеральных солей.

Это означает, что Megaloceros пришлось бы полагаться на большое количество реабсорбции полезных минералов из своих костей, чтобы постоянно отращивать свои рога. Без необходимых поступлений полезных веществ из рациона, чтобы заменить использованные, кости стабильно становились бы все слабее и слабее. Травмы, такие как переломы костей, становились все более распространенными, особенно в связи с какой-то напряженной деятельностью, такой как побег от хищников или борьба с другими самцами. Сокращение популяции отлично совпадает с климатическими моделями. Гигантские олени в первую очередь исчезают из районов, где раньше всего начал меняться климат, до самого последнего выживания в районах, где новые условия окружащей среды сформировались позже.

Источники:

http://palaeopedia.tumblr.com/

https://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%93%D0%B8%D0%B3%D0%B0%D0%BD%D1%82%D1%81%D0%BA%D0%B8%D0%B5_%D0%BE%D0%BB%D0%B5%D0%BD%D0%B8

http://www.prehistoric-wildlife.com/species/m/megaloceros.html

http://tiffanyturrill.deviantart.com/art/Megaloceros-407382628

http://sameerprehistorica.deviantart.com/art/Megaloceros-392666388

 

Похожие статьи

  • Libralces
    …монотипический род подсемейства капреолин (Capreolinae Brookes, 1828), происходящий из раннего плейстоцена Европы и Азии. Единственный надежно установленный вид —...
  • Megalotragus
    Megalotragus — род очень крупных вымерших африканских бубаловых (Alcelaphinae), которые существовали от плиоцена до раннего голоцена. Он напоминал современных конгони...
  • Sinomegaceros
    Sinomegaceros — вымерший представитель парнокопытных, известный из плейстоцена Китая и Японии.
  • Pelorovis
    Pelorovis («чудовищная овца») — вымерший род африканского дикого крупного рогатого скота, который впервые появился в плиоцене, 2,5 миллиона лет назад, и вымер в конце позднего ...
0 комментариев
Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.