Меритерий

Меритерий (лат. Moeritherium — животное Меридова озера) — вымершее млекопитающее, ранний родич слонов. Представитель хоботных позднего эоцена и олигоцена (около 37-35 миллионов лет назад)  Северной Африки (от Египта до Сенегала).

Первые окаменелости меритерия были обнаружены в Фаюме (Египет) в 1904 году, а также в ряде других мест по всей Северной и Западной Африке. 36 миллионов лет назад уже существовали несколько других членов семейства слоновых и некоторые из них выглядели очень похожими на современных слонов, но меритерий к ним не относился.

Хотя меритерия часто называют примитивным слоном, он не был прямым предком современных слонов. На самом деле в прошлом существовало множество различных родственных семейств слоновых, но, как и с другими группами млекопитающих, большинство из них не дожило до нашего времени. Однако вернувшись обратно в эоцен и посмотрев на меритерия, мы имеем возможность лучше изучить приспособляемость ранних слонов и изменчивость их форм и экологических ниш. Это в свою очередь позволит построить более полную картину эволюции всего семейства.

Внешне меритерий смотрелся как помесь тапира и бегемота. Он был меньше современных слонов, имея в высоту всего 70 сантиметров и около 3 метров в длину, при весе до 250 килограмм. Считается, что они населяли болота и реки, заполняя экологическую нишу, в настоящее время занятую гиппопотамами. Форма их зубов позволяет предположить, что они питались мягкой водной растительностью.

Форма черепа показывает, что у животного не было такого хобота, как у слона, однако, возможно, нос и верхняя губа у него формировали нечто похожее на хобот современного тапира, который использовался для захвата водной растительности. Вторые резцы сформировали небольшие бивни, хотя они выглядели больше похожими на зубы бегемота, чем современного слона.

Рисунок реконструкции меритерия выполненый в 1920м году представлен ниже:

В Natural History Museum в Лондоне предствлена такая модель меритерия в натуральную величину:

Источники:

http://thagomizers.tumblr.com/post/38053616238/moeritherium-lyonsi-beast-from-lake-moeris

http://dinopedia.wikia.com/wiki/Moeritherium

http://www.prehistoric-wildlife.com/species/m/moeritherium.html

http://www.dinosaurjungle.com/prehistoric_animals_moeritherium.php

http://t-pekc.deviantart.com/art/Evolution-of-Proboscidea-164823079

http://spinops.blogspot.com/2014/11/moeritherium-lyonsi.html

http://sameerprehistorica.deviantart.com/art/Moeritherium-344333361

https://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%9C%D0%B5%D1%80%D0%B8%D1%82%D0%B5%D1%80%D0%B8%D0%B8

http://rl51294.deviantart.com/art/Moeritherium-120332921

https://en.wikipedia.org/wiki/Moeritherium

Похожие статьи

  • Баритерий
    Баритерий (лат. Barytherium, от др.-греч. βᾰρύς θηρίον «тяжеловесный зверь») — род вымерших крупных хоботных семейства Barytheriidae из Северной Африки. Первое крупное...
  • Hoplophoneus
    Гоплофонеус, также гоплофоней (лат. Hoplophoneus, от др.-греч. ὅπλον «оружие» и φονεύς «убийца») — род вымерших кошкообразных животных из семейства нимравид (лат. Nimravidae), ...
  • Adocus
    Adocus — вымерший род водных черепах, принадлежащих к семейству Adocidae. Adocus когда-то считался родом, принадлежащим к семейству Dermatemyidae.
  • Apterodon
    Аптеродоны (Apterodon Fischer, 1880) (синоним: Dasyurodon Andreae, 1887) — род гиенодонтид (Hyaenodontidae) из позднего эоцена и раннего олигоцена Северо-Восточной Африки, а...
0 комментариев
Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.