Anacodon

Анакодоны (Anacodon Cope 1882) — род саблезубых арктоционид (Arctocyonidae) из позднего палеоцена – раннего эоцена Северной Америки. Имели средние и крупные размеры; вероятнее всего, вели хищный образ жизни. Описано 3 вида.

В начале палеогена ниши крупных плотоядных по большей части пустовали, и в разное время представители различных групп архаичных млекопитающих предпринимали более или менее удачные попытки их занять. По-видимому, арктоциониды (Arctocyonidae) представляли собой одну из таких попыток. Щёчные зубы этих древних копытных обладали уплощёнными коронками, что позволяет предполагать для них скорее не мясную, а всеядную диету. Однако с большой долей уверенности можно допустить, что со временем некоторые арктоциониды всё чаще стали включать в свой рацион животную пищу, параллельно увеличиваясь в размерах. Ко второй половине палеоцена они уже достигали величины волков или даже небольших медведей, как, например, арктоционы (Arctocyon) из Европы и Северной Америки.

Морфология арктоционид демонстрирует примитивные черты и свидетельствует о том, что они являлись довольно неуклюжими животными, с относительно короткими сильными конечностями и длинным хвостом. Безусловно, эти звери не могли активно преследовать добычу, но их мощное медведеобразное сложение, острые когти и увеличенные клыки, вероятно, предоставляли возможность одолевать сравнительно небольших животных во время неожиданного нападения на них. Вероятно, именно возрастающий уклон в сторону питания живой добычей привёл в итоге к развитию саблевидных верхних клыков и соответствующих им нижнечелюстных «ножен» у таких представителей группы, как анакодоны (Anacodon) и, в меньшей степени, у ментоклэнодонов (Mentoclaenodon). Таким образом, представители этих двух родов стали первыми в истории класса млекопитающих достаточно крупными саблезубыми хищниками, сохранившими при этом, однако, относительно плоские моляры типичных арктоционид.

Большинство обнаруженных ископаемых остатков анакодонов происходит из позднего палеоцена и раннего эоцена Вайоминга (США). Особенно изобилуют их находками раннеэоценовые местонахождения штата. Помимо этого, известны отдельные образцы из позднего палеоцена Монтаны и раннего эоцена Нью-Мексико (США). Особый интерес вызывает единичная находка Anacodon sp. из раннего эоцена острова Элсмир на севере Канады.

По своему внешнему облику анакодоны отдалённо напоминали медведей, однако обладали более вытянутым приземистым телом, длинным хвостом и саблевидными верхними клыками. По размерам эти животные варьировали от среднего волка до небольшого медведя. Задние конечности являлись стопоходящими, передние, скорее всего, были полупальцеходящими. Вероятно, анакодоны в основном вели наземный образ жизни, однако относительно гибкие суставы конечностей и изогнутые, несущие когти дистальные фаланги пальцев позволяют предположить, что они, подобно медведям, могли также лазить по деревьям.

Череп анакодонов достаточно высокий и массивный. Верхние клыки сильно удлинены. В своей передней части нижняя челюсть оснащена специальными выступами (своего рода костяными «ножнами») для удобного вкладывания саблевидных верхних клыков. Нижние резцы и клыки редуцированы, тесно расположенные и сжаты с боков даже в большей степени, нежели у нимравид гоплофонеев (Hoplophoneus). Между клыками и предкоренными имеются большие диастемы. Предкоренных по 2 в каждой половине верхней и нижней челюсти, они значительно редуцированы. Присутствует по 3 коренных с каждой стороны вверху и внизу, их коронки уплощённые, складчатые, с невыразительными бугорками. Средняя длина m1 — 12 мм.

Увеличенные верхние клыки и соответствующие им нижнечелюстные костные образования являются одной из наиболее примечательных морфологических особенностей анакодонов. Известно, что в дальнейшем сходные морфологические черты неоднократно демонстрировали другие саблезубые хищники: креодонты махэроидесы (Machaeroides) и апатэлюры (Apataelurus), разнообразные представители отряда хищных — нимравиды (Nimravidae), барбурофелиды (Barbourofelidae) и саблезубые кошки (Machairodontinae), а также южноамериканские сумчатые тилакосмилиды (Thylacosmilidae).

Хотя саблезубость и указывает на достаточно выраженную охотничью специализацию анакодонов, её никак нельзя ставить рядом с гораздо более углубившейся специализацией вышеперечисленных, более поздних саблезубых хищников. У большинства из них коронки щёчных зубов имеют ярко выраженное секториальное строение, что указывает на их приспособленность к разрезанию мяса и сухожилий. Наоборот, у анакодонов коренные зубы обладают уплощёнными давяще-перетирающими коронками, что характерно скорее для всеядных животных, таких как медведь. Поэтому наиболее вероятно, что эти млекопитающие употребляли как растительную (сочные плоды, нежные побеги), так и животную (различные беспозвоночные, более или менее крупные позвоночные) пищу. Всё же, несмотря на то, что щёчные зубы анакодонов ещё не успели приобрести режущие характеристики, вполне можно допустить и их преобладающую плотоядность (скорее всего, сопряжённую с полной перестройкой системы пищеварения). В пользу подобной точки зрения в первую очередь говорит то, что зубочелюстная морфология этих животных достаточно чётко направлена именно на использование саблевидных верхних клыков. Интересно, что у некоторых диноцерат (Dinocerata) и пантодонтов (Pantodonta) также имелись увеличенные верхние клыки и развитые нижнечелюстные выступы, однако при этом их щёчные зубы демонстрируют приспособленность к питанию растительным кормом, да и биомеханика черепов явно свидетельствует о растительноядности.

В раннем эоцене эволюционная история анакодонов обрывается. Такое относительно быстрое исчезновение животных, зубная морфология которых свидетельствует скорее о питании довольно разнообразной пищей, чем о приверженности к строго мясной или растительной диете, может показаться несколько странным. Всё-таки нельзя исключать привязанности анакодонов к какому-то конкретному, пока неизвестному источнику пищи, что делало их весьма чувствительными к изменениям окружающей среды.

Одной из основных предпосылок, приведших анакодонов к исчезновению, может являться общая архаичность их строения. Дело в том, что между обитателями общих биоценозов постоянно идёт своеобразная «гонка вооружений», проявляющаяся в приобретении ими передовых морфологических черт, которые предоставляют их обладателям те или другие преимущества при выживании. Таким образом, в целом довольно примитивные анакодоны могли просто не поспеть за видами, которые эволюционировали более динамично. Так, приблизительно в это же время значительного разнообразия достигают высокоспециализированные хищные креодонты из семейства оксиенид (Oxyaenidae), некоторые представители которых уже к раннему эоцену достигали размеров современных пум и леопардов. Не исключено, что свою лепту в вымирание анакодонов внесли и широко распространившиеся примитивные копытные мезонихии (Mesonychia), выраженные мясоеды среднего и крупного размерных классов.

В любом случае, анакодоны всегда будут представлять собой замечательный пример адаптации архаичных млекопитающих хищников, впервые сумевшими обзавестись саблевидными верхними клыками.

Источники:

http://age-of-mammals.ucoz.ru/index/anacodon/0-438

https://en.wikipedia.org/wiki/Arctocyonidae

The Beginning of the Age of Mammals

Похожие статьи

  • Dolichorhinus
    Dolichorhinus hyognathus (лат., от др.-греч. δολῐχός «длинный», ῥίς «нос», ὗς «свинья», γνάθος «челюсти»; «длинноносый со свиными челюстями») — вымершее млекопитающее...
  • Оксиены
    Оксиены («острый» или «растянутый» + гиена)- вымерший род млекопитающих из семейства оксиенид (Oxyaenidae) существовавший с позднего палеоцена до раннего эоцена Северной...
  • Prolimnocyon
    Prolimnocyon — вымерший род гиенодонтовых млекопитающих. Известен из палеоцена и эоцена Азии и Северной Америки. Prolimnocyon — это самый ранний известный член подсемейства...
  • Корифодон
    Корифодон (лат. Coryphodon, от др.-греч. κορῠφή «пик» и ὀδούς «зуб») — вымерший род млекопитающих. Был широко распространён в Северной Америке, в том числе на ныне холодных...
1 комментарий
Спасибо, очень интересно :)
Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.